A+ R A-

NASA: Ενδείξεις ύπαρξης εξωγήινης ζωής σε δορυφόρο του Κρόνου

E-mail Εκτύπωση PDF
Συγκλονιστική ανακάλυψη από τη NASA: Ενδείξεις ύπαρξης εξωγήινης ζωής σε δορυφόρο του Κρόνου
Το σκάφος Cassini της Αμερικανικής Διαστημικής Υπηρεσίας (NASA) ανίχνευσε μοριακό υδρογόνο στο δορυφόρο Εγκέλαδο του Κρόνου. Το υδρογόνο αυτό κατά πάσα πιθανότητα προέρχεται από υδροθερμική δραστηριότητα στο βυθό του τεράστιου υδάτινου ωκεανού, ο οποίος εκτιμάται ότι υπάρχει κάτω από την παγωμένη επιφάνεια του δορυφόρου.
Με δεδομένο ότι η αντίστοιχη υδροθερμική δραστηριότητα στους βυθούς της Γης έχει τροφοδοτήσει την ύπαρξη υποθαλάσσιων μικροοργανισμών εδώ και δισεκατομμύρια χρόνια (χωρίς μάλιστα να αποκλείεται ότι εκεί ακριβώς πρωτοεμφανίσθηκε η ζωή στον πλανήτη μας), οι επιστήμονες δεν αποκλείουν πως κάτι ανάλογο μπορεί να έχει συμβεί στον Εγκέλαδο.
Αν και προς το παρόν όλα αυτά είναι εκτιμήσεις, η NASA θεώρησε αρκετά σημαντική την ανακάλυψη, ώστε να διοργανώσει συνέντευξη Τύπου για να την προβάλει και να αναδείξει τη σημασία της ενόψει και των μελλοντικών διαστημικών αποστολών της.
Οι ερευνητές, με επικεφαλής τον Χάντερ Γουέιτ του Νοτιοδυτικού Ερευνητικού Ινστιτούτου του Τέξας, που έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο περιοδικό «Science» και την ανάλογη ανακοίνωση στη συνέντευξη της NASA, δήλωσαν ότι είναι πιθανό -αν και δεν υπάρχουν ακόμη στοιχεία- πως, με τη βοήθεια της υδροθερμικής δραστηριότητας, στο βυθό του Εγκέλαδου παράγεται μεθάνιο από μικροοργανισμούς.
Ο Εγκέλαδος είναι ένας μεσαίου μεγέθους δορυφόρος με διάμετρο 504 χιλιομέτρων. Κάτω από ένα επιφανειακό στρώμα πάγου πάχους δύο έως 60 χιλιομέτρων, εκτιμάται ότι υπάρχει ένας τεράστιος παγκόσμιος ωκεανός. Από ρωγμές στην επιφάνεια του δορυφόρου ξεπηδάνε εντυπωσιακοί πίδακες αερίων και σωματιδίων πάγου, που εκτινάσσονται σε ύψος δεκάδων χιλιομέτρων στο διάστημα.
Το Cassini, στην κοντινότερη προσέγγισή του στον Εγκέλαδο στο τέλος του 2015, όταν έφθασε σε απόσταση μόνο 49 χιλιομέτρων από την επιφάνειά του νότιου πόλου, διέσχισε έναν τέτοιο πίδακα και με το όργανό του -ένα φασματόμετρο μάζας- ανίχνευσε μοριακό υδρογόνο. Οι αναλύσεις έδειξαν ότι το μοριακό υδρογόνο πιθανότατα παράγεται από τις υδροθερμικές αντιδράσεις που συμβαίνουν μεταξύ του υπόγειου νερού και των καυτών πετρωμάτων του βυθού, κάτι παρόμοιο δηλαδή με αυτό που συμβαίνει στις υδροθερμικές «καμινάδες» των βυθών της Γης.
Εκτός από το μεθάνιο που βρέθηκε σε αναλογία έως 1,4% του συνολικού όγκου του πίδακα, ανιχνεύθηκε διοξείδιο του άνθρακα σε αναλογία έως 0,8%. Και τα δύο αυτά χημικά στοιχεία είναι ζωτικά για τη διαδικασία της μεθανογένεσης, δηλαδή της δημιουργίας μεθανίου από μεθανογόνα βακτήρια.
Στον πλανήτη μας, ορισμένοι θερμόφιλοι μεθανογόνοι μικροοργανισμοί που ζουν δίπλα στις καυτές υδροθερμικές πηγές στα σκοτεινά βάθη των θαλασσών, δεν μπορούν να δεχθούν ηλιακή ενέργεια, ούτε να φωτοσυνθέσουν. Αξιοποιούν όμως τη χημική ενέργεια από τα έγκατα της Γης και έχουν αναπτύξει έναν ιδιαίτερο ενεργειακό «μεταβολισμό»: χρησιμοποιούν το μοριακό υδρογόνο και το διοξείδιο του άνθρακα για να παράγουν μεθάνιο.
Όπως ανέφεραν οι επιστήμονες, «η παρουσία μοριακού υδρογόνου στον πίδακα του Εγκέλαδου μπορεί να υποδηλώνει την ύπαρξη θερμοκρασιών και πηγών χημικής ενέργειας, που είναι αναγκαίες για να υπάρξουν συνθήκες κατάλληλες για ζωή στο εσωτερικό του δορυφόρου».
Τόνισαν ότι εάν λαμβάνει χώρα η διαδικασία της μεθανογένεσης στο βυθό του Εγκέλαδου, τότε αυξάνεται η πιθανότητα αυτό το μεθάνιο να έχει βιολογική προέλευση. Όμως προσέθεσαν ότι, προς το παρόν, δεν μπορεί να είναι κανείς σίγουρος ότι όντως κάτι τέτοιο συμβαίνει.
Οι εξωπλανήτες και οι δορυφόροι με μεγάλους επιφανειακούς ή υπόγειους ωκεανούς θεωρούνται από τους αστροβιολόγους οι κατ' εξοχήν στόχοι για την ανακάλυψη μορφών ζωής. Στο ηλιακό μας σύστημα, εκτός από τον Εγκέλαδο, σε αυτή την ομάδα ανήκει επίσης ο δορυφόρος Ευρώπη του Δία.
Για να αναπτυχθεί ζωή -γήινη ή εξωγήινη- πρέπει, εκτός από νερό, να υπάρχει κάποια πηγή ενέργειας (ηλιακή ή χημική), καθώς και ορισμένα βασικά χημικά συστατικά (άνθρακας, υδρογόνο, άζωτο κ.ά.). Οι επιστήμονες εικάζουν ότι, χάρη στην υδροθερμική δραστηριότητα, στο βυθό του άκρως αλκαλικού ωκεανού του Εγκέλαδου (με εκτιμώμενο pH 9 έως 11) υπάρχει η αναγκαία χημική ενέργεια για να υποστηρίξει την ανάπτυξη ζωής.
Αλλά αυτό πρέπει να επιβεβαιωθεί από τις μελλοντικές διαστημικές αποστολές που σχεδιάζουν τόσο η NASA όσο και ο Ευρωπαϊκός Οργανισμός Διαστήματος (ESA), με στόχο να πραγματοποιήσουν τις πρώτες εξερευνήσεις εξωγήινων ωκεανών.
imerisia.gr

ΤΕΛΕΥΤΑΙΑ ΝΕΑ

prev
next

Ελλάδα | 25.02.2018

Δικηγόροι: Ο «κρυφός» μάρτυρας προσβάλει τα ανθρώπινα δικαιώματα

News image

Αντιθετοι με τους προστατευομενους μαρτυρες οι...

Κόσμος | 25.02.2018

Συνελήφθη ο ηγέτης των Κούρδων της Συρίας στην Πράγα

News image

Σοβαρές επιπλοκές αναμένεται να προκαλέσει η σ...

Κόσμος | 25.02.2018

Τουρκοκύπριοι: Συνδιαχείριση της ΑΟΖ ή παγώνουν όλα

News image

Συνδιαχείριση ή πάγωμα του ενεργειακού σχεδιασ...

Κόσμος | 25.02.2018

Έφυγε από τη ζωή η Ινδή σταρ του Bollywood Σρίντεβι

News image

Στα Ηνωμένα Αραβικά Εμιράτα πέθανε η Ινδή ηθοπ...

Κόσμος | 25.02.2018

Η Β. Κορέα καταδικάζει τις τελευταίες κυρώσεις από τις ΗΠΑ

News image

Η Βόρεια Κορέα καταδίκασε τον τελευταίο γύρο κ...

Πολιτική | 25.02.2018

Metron Analysis: Προβάδισμα 9,7 μονάδων για τη Ν.Δ.

News image

Προβάδισμα 9,7 ποσοστιαίων μονάδων της Νέας Δη...

Πολιτική | 25.02.2018

Πάιατ: Ισχυροί οι δεσμοί Ελλάδας - ΗΠΑ

News image

Ισχυρούς χαρακτηρίζει τους δεσμούς Ελλάδας - Η...

Ελλάδα | 25.02.2018

Βροχές, καταιγίδες, χιόνια και μικρή πτώση της θερμοκρασίας

News image

Νεφώσεις παροδικά αυξημένες με βροχές και σπορ...

Πολιτισμός | 25.02.2018

Κίνα: Στο φως αρχαία πόλη 2.000 ετών

News image

Ερείπια αρχαίας πόλης που πιστεύεται ότι χτίσθ...

Αθλητισμός | 25.02.2018

Τα ματς της Κυριακής-Τι δείχνει η τηλεόραση

News image

Το μεγάλο ντέρμπι ανάμεσα στον ΠΑΟΚ και τον Ολ...

Πολιτική | 25.02.2018

Πενθήμερη επίσκεψη Γιούνκερ στα Δυτικά Βαλκάνια

News image

Ξεκινά σήμερα η πενθήμερη επίσκεψη του προέδρο...

Αθλητισμός | 25.02.2018

Παναθηναικος - Λαμια 2-0

News image

O Παναθηναϊκός των χιλίων διοικητικών και οικο...

Ελλάδα | 25.02.2018

Επίθεση Ρουβίκωνα στη Novartis - Έσπασαν τζάμια και πέταξαν μπογιές

News image

Επίθεση από αγνώστους δέχθηκαν τη νύχτα τα γρα...

Ελλάδα | 24.02.2018

Ταυτοποιήθηκε το καλάσνικοφ της δολοφονίας Στεφανάκου

News image

Ταυτοποιήθηκε το καλάσνικοφ με το οποίο δολοφο...

Αθλητισμός | 24.02.2018

Πανιώνιος-Αστέρας Τρίπολης 0-0

News image

Πανιώνιος-Αστέρας Τρίπολης 0-0 Κίτρινες: ...

Πολιτική | 24.02.2018

Νέες τουρκικές Navtex σε περιοχές ευθύνης Ελλάδας και Κύπρου

News image

Θαλάσσια ζώνη από τα ανοικτά της Πάφου μέχρι τ...

Αθλητισμός | 24.02.2018

Γιαννινα - Λεβαδειακος 0-0

News image

Ο Λεβαδειακός απέσπασε τον βαθμό της ισοπαλίας...

Πολιτική | 24.02.2018

Κόντρα ΣΥΡΙΖΑ - Ν.Δ. με φόντο την επίσκεψη Μητσοτάκη στη Μάνδρα

News image

Με φωτογραφίες από τη Μάνδρα, καθώς και χάρτες...

Κόσμος | 24.02.2018

Ανοιχτά της Λεμεσού το γεωτρύπανο της ENI

News image

Σε διεθνή ύδατα σε απόσταση 18 ναυτικών μιλίων...

Υγεία | 24.02.2018

Οι 10 αλκαλικές τροφές που πρέπει να τρώμε κάθε μέρα

News image

Το φαγητό που τρώμε μπορεί να οδηγήσει σε αλκα...

ΕΠΙΣΚΕΠΤΕΣ

  • Σύνολο : 8528390

Έχουμε 73 επισκέπτες online